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Degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés) afecta la visión de más de 15 millones de estadounidenses y es la causa principal de deterioro visual en personas mayores de 55 años de edad.

La AMD seca tiene lugar cuando se acumulan depósitos amarillentos y secos debajo de la mácula, la parte más sensible de la retina y la que proporciona la precisión de la visión. La AMD seca es el tipo menos destructivo de degeneración macular y representa entre el 85 y el 90 por ciento de los casos. Si bien la AMD seca no suele causar una pérdida total de la visión, se debe monitorear con frecuencia dado que puede conllevar a un segundo tipo de AMD más grave, la AMD húmeda.

La AMD húmeda tiene lugar cuando comienzan a crecer pequeños vasos sanguíneos anormales detrás de la retina y producen una filtración.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo para el desarrollo de la AMD es la edad. Entre los demás factores de riesgo, se incluyen la dieta y la nutrición, la sobreexposición al sol, el tabaquismo, la herencia genética, el género, la etnia, la presión arterial alta y la diabetes. La Asociación Americana de Optometría y la organización Prevent Blindness America recomiendan lo siguiente para reducir el riesgo de desarrollar AMD:

  • Mantener una dieta equilibrada y nutritiva.
  • Consumir alimentos o tomar suplementos que contengan antioxidantes.
  • Evitar las grasas trans.
  • Controlar el colesterol y la presión arterial.
  • Mantenerse activo y hacer ejercicio.
  • Proteja sus ojos del sol con gafas que obstruyan el 100% de los rayos ultravioletas.
  • Evite fumar: la posibilidad de tener AMD se duplica en los fumadores.
  • Visite al oftalmólogo con frecuencia para someterse a exámenes de la vista de rutina completos.

Si bien la AMD no se puede prevenir, la detección temprana y el tratamiento pueden minimizar los efectos de la AMD. Los exámenes regulares de la vista constituyen el único medio para detectar la degeneración macular, dado que los síntomas suelen pasar desapercibidos hasta que es demasiado tarde para que los tratamientos sean eficaces.

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